Compressor
  • 30
  • 09

In ‘Mixen de basis’ bespreken we de basisprincipes van het mixen van audio. Deze week besteden we aandacht aan compressie. Wat is het en hoe kun je het het beste gebruiken?

Waarom gebruik je compressie?

Compressie is ooit uitgevonden om het bereik van je gehoor, 0db SPL tot 120db SPL (de pijngrens), te vergroten. Het maakt de zachtste geluiden harder en de harde geluiden zachter, ofwel: het verkleint het dynamisch bereik van geluid. Als jij een film zit te kijken, wil je dat die explosie harder klinkt dan het vallen van een boek op de grond, maar ook weer niet 120db harder. We houden er nu eenmaal van als het gecontroleerd is. Als jij muziek speelt op je geluidsinstallatie thuis met een dynamisch bereik van tussen de 0 en 120db, moet je je installatie dus ook flink hard zetten om ook de zachtste geluiden te kunnen horen. En deze zachtste geluiden willen wel gehoord worden! Het stroken van je vingers langs de snaren van de gitaar of de meest subtiele ghostnotes die worden gespeeld door de drummer maken de muziek ademend en levendig. In de praktijk is er een bereik van tussen de 40db SPL en 90db SPL waar al het geluid zich tussen moet bevinden om ideaal af te kunnen spelen op luidsprekers.

Wat is een compressor precies?

We hebben compressie dus nodig om het dynamisch bereik te controleren, maar we vinden het mooi om hele andere redenen. Het laat je audio nou eenmaal heerlijk vol en krachtig klinken! Hoe dit precies komt, behandelen we in een andere blog. Voor nu gaan we eerst in op de verschillende elementen waar een compressor uit bestaat.

De compressor in je thuisstudio software

Treshold

Bepaalt bij welk geluidsniveau een compressor begint te werken.

Ratio

Bepaalt in welke verhouding de compressie wordt toegepast. Als de ratio bijvoorbeeld is ingesteld op een verhouding van 4:1, wordt een geluidssignaal dat 4db boven de treshold uitsteekt, teruggebracht tot 1db boven de treshold. Als je een ratio hoger dan 10:1 gebruikt, gedraagt je compressor zich als een limiter.

Attack

Bepaalt hoe snel een compressor begint te werken. Een snelle attack is bijvoorbeeld geschikt voor geluidssignalen met veel grote pieken in het dynamisch bereik zoals een  (rap)vocals of in sommige toepassingen de snare en kick. Langzame attack (in combinatie met langzame release) wordt vaak gebruikt bij busscompressie, tijdens mastering of de meer vloeiende geluidssignalen.

Release

Bepaalt hoe snel de compressor reageert wanneer het geluidssignaal verandert van luid naar stil. Dit is echt een fundamenteel onderdeel van de compressie. Een snelle release laat een compressor klinken alsof hij flink moet werken, terwijl een langzamere release een meer natuurlijke sound geeft. Onthoud dat een compressor alleen werkt als een geluid boven de door jou ingestelde treshold komt. Bij een geluidsspoor met veel snelle pieken (of transients) achter elkaar, zoals drums, is het gebruikelijk een snelle release te gebruiken. Instrumenten zoals de basgitaar klinken vaak het beste met een langzamere releasetijd.

Make-up gain

Op bijna iedere compressor zit een gain reduction meter. Hierop kun je zien hoeveel db de compressor aan het terugbrengen is. Dit betekent dus dat het geluidssignaal x db zachter wordt. We willen natuurlijk dat het signaal na elke plugin die je gebruikt weer precies hetzelfde volume heeft als ervoor. Hier gebruik je de make-up gain voor. Brengt je compressor het signaal met 4db terug, dan compenseer je die 4db met de make-up gain. Probeer er echt goed op te letten dat het signaal even hard is. Ons gehoor en brein laat ons nog wel eens in de steek met betrekking tot deze tool. Over het algemeen interpreteren we harde geluidssignalen als beter klinkende geluidssignalen. Laat 2 precies dezelfde sporen na elkaar horen, de een iets harder dan de ander, en we zullen de hardere aanwijzen als zijnde voller, warmer en mooier. Blijf dus ten alle tijden kritisch luisteren of je het geluid wel echt mooier maakt. Klik op de bypass knop om het spoor zonder compressie te kunnen luisteren en blijf vergelijken tijdens het compressen.

Knee

Bepaalt hoe de compressor reageert op signalen wanneer de treshold wordt gepasseerd. Bij Soft Knee (1.0) werkt de compressor wat subtieler dan bij Hard Knee (0.0), waar het signaal meteen afgekapt wordt. Ervaring leert dat Hard Knee geschikter is voor drums, percussie en bas. Soft Knee daarentegen voor vocals en gitaren. Niet elk type compressor heeft een Knee-functie, bij sommige compressors begint de compressie meteen wanneer een geluidssignaal de treshold passeert.

More News
  • 20 mrt 2018
  • 0
In ‘Mixen de basis’ bespreken we de basisprincipes van het mixen van audio. Deze week een geheugensteuntje voor het afmixen van een vocal of stem...
  • 30 sep 2020
  • 0
Al eerder beloofde ik een lijstje met instrumenten en hun bijbehorende belangrijke frequenties. Lees hier ook over Basis EQ Technieken om het mixen gemakkelijker te maken. Instrumenten...
  • 20 mrt 2018
  • 2
In ‘Mixen de basis’ bespreken we de basisprincipes van het mixen van audio. Deze week besteden we aandacht aan de Equalizer. Wat zijn de magische...